Evolving Brains

腦,在演化中(Evolving Brains) by John Morgan Allman

[p25]

  • 同源基因(homologous gene)來自共同的祖先,具有相似功能的基因序列
    • 比較同源基因的不同序列,可粗略估算從共同祖先的基因分歧出去後所經歷的時間
  • 鄰接在基因旁邊的稱為起動子(promoter),是一些可以修改基因活動力的DNA序列
  • 有大量的DNA既非基因,也不是啟動子,我們稱為「垃圾」基因,因不知其功能為何
    • 大部分垃圾DNA含有因突變而造成的無活動力基因
    • 可以提供以前曾具活動力的基因的資訊來源
  • 粒線體也有DNA存在
    • 古老細菌的基因殘留物
    • 由母親卵子傳給子代

[p28]

  • 當細菌偵測到特定養分濃度正在增加,或某種毒素濃度正在減弱時,便會擺動鞭毛(flagella)向前游去
  • 偵測濃度變化需要記憶力,還要比較數秒鐘前才發生的感受體反應

[p46]

  • 每種脊椎動物的血清張素神經元細胞體都佔據相同的位置
  • 血清張素通常不直接刺激別的神經元,而是調節神經元對其他神經傳導物質的反應
  • 血清張素神經元軸突大量投射到中樞神經系統(包括腦和脊髓)的每一部分,並在其間影響每個神經元活動
  • 人類大腦有十萬個血清張素神經元,佔中樞神經系統神經元總數百萬分之一
  • 標的神經元上血清張素感受體種類繁多

[p72]

  • 電力供應不能中斷,發電廠不能暫時關閉,以更新最新式的電腦控制系統
  • 汰換過程只能逐步進行:在舊系統運行的同時,添加新系統

[p82]

  • 新基因常常未經試用即被淘汰,除非複製結果仍保留住舊基因,能繼續執行原有功能
  • 現存基因所能承受的突變底限,是必須保持原有基本功能的完整性,否則生物會死亡,甚至絕種
  • 如果原始基因被複製後仍能繼續執行必要功能,則複本就能承受徹底的改變
  • 原始基因突變複本接連幾代都得承受自然淘汰法則考驗,通過後方能擔起新功能
  • 遠古動物身上,一定有過一連串控制全身發育的原始基因複製現象,最後每個被複製的基因都特化為僅控制身體某特定部位的發育

[p182]

  • 相鄰列柱彼此對方向的反應正好相反,如此的編組方式使一邊的活動性壓制了對邊的活動性
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